寒天の食物繊維はトップクラス!!健康につながる魅力的な効果とは!?

寒天

寒天の由来は「ところてん」と知っていますか?
真冬にところてんを外に放置していたら凍結し、その後自然解凍された時に 美しい干物に変わっていたのです。これが寒天誕生の始まりです。
その寒天には、医学会で期待されている優れた特徴がたくさん含まれているのです。

▶︎ 毎日簡単に使える寒天の利用方法

寒天の魅力的な効果

  • 寒天にしかないアガロペクチン

  • 食物繊維が8割を占める

  • 便秘解消・予防

  • 血糖値上昇を抑える

  • 糖尿病予防

  • コレステロール低下

  • カロリーゼロ

  • 保水力抜群のアガロース

寒天は天然寒天と工業寒天とに分類される

寒天は100%海藻からできていて、 その原料は紅藻類で、主にテングサやオゴノリなどが使われています。
凍結、乾燥により作られる寒天を天然寒天と呼び、「角寒天」「細寒天粉」がそれに当てはまります。一方、 機械によって作られる工業寒天が「粉末寒天」となり、寒天には3種類の寒天があるのです。

▼角寒天と細寒天に豊富なアガロペクチン

天然寒天には、 コレステロールを低下させてくれる「アガロペクチン」という成分が含まれています。このアガロペクチンは寒天にだけ含まれる天然由来の健康成分です!
日常的に食べることによりコレステロール低下作用が期待される優れた成分と言えるでしょう。また、豊富な食物繊維は水溶性の食物繊維で 「アガロース」という主成分が多く含まれており、その健康成分が大きく注目されています。

▼粉末寒天

粉寒天は寒天を粉末状に加工したものです 。
粉末寒天は、季節や気候に左右されないため品質も安定し、一年を通じて機械で生産されています。しかし粉寒天は製造する際、圧力をかけて水分を抜くと言う工程があり、その時にコレステロール低下作用のあるアガロペクチンが水と一緒に流れ出てしまいます。
これにより、コレステロールを下げる効果は天然寒天に比べ劣ってしまいます。しかし、粉寒天はとても幅広く料理に使えるため食物繊維摂取のためにも、積極的に使いたい食品です。

食物繊維が豊富100%海藻

寒天の最大の特徴といえば食物繊維が豊富なこと。( 成分中の約8割が食物繊維 )
この食物繊維の含有量はたくさんある食材の中でもトップクラス。現代人に不足していると言われている食物繊維は便のもとになるものです。
食物繊維を摂り入れるということは、体の中からキレイにしてくれる効果が期待できると言えるでしょう。



食物繊維で便秘知らず

寒天の食物繊維をたっぷり摂ると、食べた物が消化器官内を通り、排出されるまでの時間が短縮されます。
「時間が短縮する」ということは、体に有害な物質が「腸の中にとどまる時間も減る」ということですので、腸内のトラブルのリスクも減るのです。さらに、寒天の食物繊維は腸の中で水分を吸収して便を柔らかくしてくれるため、便が移動しやすくなると同時に 、腸の壁を刺激し腸の動きが活発化するため便が出やすくなります。

血糖値の急上昇を抑え生活習慣病予防へ

寒天の食物繊維は食べ物を消化吸収するまでの時間を引き延ばしてくれます。 これにより、食後の血糖値の上昇を抑える働きが期待できるのです。

▼糖尿病予防につながる

血糖値が急激に上昇してしまうと肥満や糖尿病の原因になります。またその急上昇が続くと、糖分を代謝するために使うインスリンを作り出している膵臓に負担がかかるため、血糖値を調整する機能に障害が出やすくなってしまいます。
このような繰り返しが糖尿病の原因となってしまうのです。血糖値の上昇を緩やかにするということは糖尿病の予防にも効果的と言えるでしょう。

食物繊維でコレステロールを排出!

寒天の食物繊維は大量の水を保持したまま腸の中へ入り、腸の中でも大幅な体積を占めることになります。水を含んでかさばった食物繊維は、糖の吸収を遅くし、コレステロールを吸着して腸での吸収を弱めてくれます。
その結果、寒天以外の食物繊維を摂った時よりもさらに余分なコレステロールが体の外へと排出されるのです。
この寒天特有の優れた保水力は「アガロース」という成分の力。生活習慣病の原因となる様々なリスクを取り除いてくれているのです。



カロリーゼロで楽に食事制限

生活習慣病の原因に「肥満」が挙げられています。肥満であるということは、内臓に脂肪がたまっています。これが原因となり、高血圧や糖尿病、心筋梗塞や脳卒中を起こしやすくする原因ということが分かっています。
現代のように簡単に好きなものが食べられる時代に「肥満を解消するための食事」として、ただ「食べない!」と言うことは難しくなってきています。寒天はカロリーがほとんどない安全食です。いくら食べても問題がなくカロリーゼロ!
味も臭みもなく、低カロリー食品のこんにゃくやワカメと比べて食べ飽きないのも特徴です。腹持ちも良いため、食事制限が必要なダイエットの強い味方になります。

強力な保水力が生活習慣病を防ぐ!

寒天に含まれているたった2g〜4gの食物繊維で生活習慣病を予防できるほどの効果があります。これは他の食物繊維の食品にはない、寒天にだけ備わっている独特の性質です。それは「アガロース」という成分の働きです。
3トンの重さがあるゾウを、10倍ほどの濃度で固めた寒天の上に乗せたところ 寒天は崩れませんでした。実験で使用した寒天は50kg。そのうち水分は47.5 kgを占めていたのです。
つまり、寒天の食物繊維には大量の水分を保持できる並外れた保水力があるということが実証されたのです。

寒天料理

毎日簡単に使える寒天の利用方法

  • 洗ったお米と一緒に炊く

  • スープや味噌汁を作る時に一緒に煮詰める

  • ハンバーグのタネに混ぜてジューシーさをアップ

  • 溶かした寒天を野菜ジュースに混ぜる

▼美味しい見分け方

寒天の良し悪しは「寒天の水の戻りの良し悪し」がポイントになります。
寒天は水に浸けておくと徐々に給水して膨張します。良い寒天ほど膨らみがよく、悪い寒天ほど変化がありません。

■まとめ

現代は好きなものを自由に選べる豊かな時代となりました。しかしその一方で病気も増え続けています。
美味しいものを食べながら、長く健康に生活するためにも、体にとってとても大切な食物繊維を摂取することを心がけてみませんか?

この記事の執筆者

  • ASUKA

    • 経歴
    • 短大卒業後、放送関係、医療機関で働く。栄養のことを知りながら料理をしたいと思い、食関連の資格を取得し現在に至る。
    • 保有資格
    • 食生活アドバイザー2級・(NPO法人みんなの食育)フードインストラクター認定・食育指導士
    • コメント
    • 「頭の先からつま先まで、これまで食べてきた物でできている」という考えをもとに、食と楽しく向き合いたいと思っています。

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