アトピーで肌が赤い

腸内環境を良くすることでアトピー予防|乳酸菌を使って体の内からアプローチ

慢性的に続くアトピーはつらいですよね。特に小さいお子さんのアトピーは見ているだけでかわいそうになってしまいます。暑くなった時、汗をかいた時、セーターを着た時など人によってかゆくなるタイミングは色々です。布団に入るとかゆくなり寝不足に陥ってしまうなんて話も聞きます。一体アトピーにはどのようなことが解決のカギになるのでしょうか?

執筆者:海野 竜也

資 格:工学博士

ブログ:腸内サイキニストうんたつ

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アトピーの原因は生活環境にあり

昔に比べるとアトピーの患者さんの数がかなり増えたということはご存知でしょうか?ある報告によると発展途上国の子供たちに比べて先進国の子供たちのアトピーの発生率は20%高くなります。
実はアトピーは食べ物アレルギー、喘息、鼻炎の前触れであるという報告があり、免疫系の疾患との関係が示唆されています。またアトピーとは皮膚が細菌に対するバリアを失ったために起こる炎症反応だともいわれています。

ある調査によるとアトピーの発生率と特定の免疫系の遺伝子変異の相関性が報告されていますが「アトピーの遺伝」となると話は別のようです。つまり親がアトピーを持っていても子供は必ずしもアトピーになるわけではないということです。アトピーの原因としてもっとも有力な説は「衛生仮説」です。衛生仮説とは生まれた時から細菌の少ない衛生環境が管理されたところで暮らしているため免疫が作動することなく弱まってしまい、細菌と接触し過剰な反応が起こってしまうのです。では弱まった免疫を復活させるにはどうすればいいのでしょうか?

腸内にある免疫細胞

免疫細胞のある腸内が重要

人間の免疫細胞の約70%が腸にあり、免疫系が最初に活性化されます。赤ちゃんは生まれる時に産道でお母さんの細菌が体内に入り込み腸で活発に免疫活動が始まるわけです。そのあとも母乳を通してたくさんのビフィズス菌を飲み続け腸内をビフィズス菌で満たし、この過程で免疫が強化されます。離乳食を通して少しずつ他の菌が腸内に入り3,4歳くらいになると腸内細菌の入れ替わりが落ち着き、この作業を通して免疫系が鍛え上げられます。

ちょっと詳細な話になりますが乳酸菌が腸内に入ることで腸の壁を覆うミューカスが厚くなり細菌が腸の内側(血管内)への侵入を阻止してくれます。乳酸菌はアトピーの直接的な原因とされている免疫細胞(Th2)を抑制することで過剰な炎症反応を防いでくれるという報告もあります。約20年くらい前からいろいろな乳酸菌がアトピー治療に使われていますが効果があったもの、なかったものが混在しており、乳酸菌によるアトピー治療は完全には理解されていない現状です。

乳酸菌を摂る必要性

アトピーの治療に関しては乳酸菌で治ったケースと治らなかったケースがいろいろ報告されていますが、乳酸菌が症状を軽減したという報告が多いです。完治とまではいきませんが乳酸菌を飲む意味はあります。または乳酸菌を「アトピー予防」として飲み続けるメリットもあります。

免疫が弱まっていきアトピーが発生するわけですが、免疫はストレスや疲労などの自律神経失調により弱まる場合、単に腸内細菌のバランスが崩れ免疫細胞が活性化しにくくなる場合があります。つまりストレスもなく食生活がきちんとしておられる方はアトピーになりにくいのです。

腸内環境が良いと腸内細菌たちの恩恵を受けるわけですが、添加物等の体に害のあるものを頻繁に食べると腸内フローラが変化してしまい免疫が弱まります。実は乳酸菌にはこういった場合に備えて腸内フローラを変化しにくくするという効果があると報告されています。
アトピーの予防として食生活の管理や乳酸菌を常時服用するということは効果的なのです。私は子供のころアトピーで悩んでいましたが、お菓子もたくさん食べていたと思います。心当たりのある方、食べ物には気を付けてヨーグルトやサプリメントでの乳酸菌の摂取をお勧めします。

乳酸菌と一緒に摂りたい食物繊維

乳酸菌は単独でもそれなりの効果はありますが私たちの腸内で働くにはエネルギーが必要です。乳酸菌も私たちと同じでお腹がすいていると働けないのです。食用に使われている乳酸菌のほとんどは実は植物から分離されていて乳酸菌の餌は食物繊維であることが多いのです。

例えば乳酸菌の中には植物を意味する「plant」が含まれたplantarumという乳酸菌や発酵を意味する「ferment」が使われたfermentam と命名された菌がいるくらいです。これらの乳酸菌に体の中で頑張ってもらわなくてはいけないので食物繊維をとることを心がけましょう。この食物繊維は乳酸菌にエネルギーを与えるだけでなくほかの菌が短鎖脂肪酸という「体によいガス」を発生するのにつかわれるため腸内環境を最適な状態に保つには必須です。乳酸菌は一度食べたらずっと腸内に居続けるわけではなく毎日摂取する必要があるので乳酸菌の摂取は習慣付けしましょう。

もう一つ、乳酸菌は死んだものでも効果があると報告されています。一般的に生きた状態の菌をプロバイオティクス(善玉菌)というのですが乳酸菌の効果に関しては死んだものでも効果がると報告されています。効果にも大小があると思いますが私は生きた乳酸菌を食物繊維と合わせて取ることをお勧めします。

ヨーグルトを食べる

腸内環境を良くする食べ物とは

乳酸菌の摂取の仕方は色々ありますが野菜等の食物繊維を食べた後にデザートでヨーグルトを食べる、サプリメントを服用するなどがあります。

ヨーグルトは色々な製品がありますが添加物の少ないプレーンをお勧めします。最近、プレーンのヨーグルトも沢山の種類があり飽きません。プレーンだけではきついという方はナッツやドライフルーツ等を入れて食べるのも味的にも栄養的にもお勧めです。

小腹が減った場合、甘いパンやお菓子を食べずに、ヨーグルトなどの乳酸菌が含まれる食べ物にすることをおすすめします。
乳酸菌には多様な種類があり種類ごとに効果が違います。自分に合った乳酸菌を見つけるのは難しいですが、できるだけたくさんの種類の乳酸菌を摂取することをお勧めします。サプリメントを服用することで数種類の乳酸菌がを摂取することができるのでサプリメントもおすすめします。サプリメントを服用する時も食物繊維が含まれているものを一緒に摂るように心掛けてください。乳酸菌と食物繊維はセットで考えてください。

まとめ

アトピーは治療や予防が難しいと病気です。最近の研究により体の免疫疾患が原因であることが分かりました。免疫細胞の約70%が腸内にあるということからも腸内環境の管理の重要性を知っておきましょう。乳酸菌は私たちが生まれたときに免疫系を発達させてくれた腸内細菌です。普段から乳酸菌やその餌となる食物繊維を摂取することで腸内細菌の環境を整え免疫系の維持に努めましょう。

                       

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